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中国近代化进程中的“海关帝国”—评吴煮冰新作《帝国
作者: 张雪峰 / 时间: 2014年 9月号

吴煮冰的《帝国海关》虽为史著,却也切中时下,对我们如何批评、借鉴西方文明,有廓清流弊、正本清源的作用。

传统的教科书中,近代海关中的“洋关”,一直被定性为帝国主义侵略中国的工具,是为列强在华利益服务的,即使是在今天,学界亦多持评批态度。的确,海关作为国家的经济大门,对于任何独立自主的国家来说,门上的这把钥匙,都应装在自己的口袋里,但在中华人民共和国成立前的近百年间,中国海关的管理权,一直掌握在洋人手中。

近年来,随着学界的深入研究发现,中国近代海关在参与中国政治、经济、军事、外交、教育、管理、邮政等事务中,发挥了独特而重要的作用,客观上推动了中国的近代化进程,可以毫不夸张的说,如果没有近代中国海关,中国的近代史将会是另外一副面孔。在晚清众多的衙门中,中国近代海关竟有“唯一没有贪腐的部门”之誉,这不能不使我们怀着复杂的心情来看待中国近代海关。

中国近代海关的原貌到底如何?吴煮冰以作家的独特视角,以近代中国社会发展为大背景,通过客观翔实的史料,用纪实文学的形式,生动地向读者展示了中国近代海关的发展轨迹。该书不是普通的反映中国近代海关的纪实文学,而是通过对中国近代海关跌宕起伏的发展历程的描述,浓缩了近代中国历史的发展进程,是反映了近代中国沧桑巨变的独特史书。

洋人取得海关管理权,引入英国文官制度和西方管理理念,对中国海关进行改革,逐步建立起近代海关管理制度,使全国海关实行统一和垂直管理,税收和工作效率大大提高,受到清政府的高度信任和支持。洋人管理下的海关与清朝旧海关相比,清朝旧海关的行政由地方大吏管理,全国海关互不隶属,互不通气,规章制度也不一样;洋人统治下的海关行政组织、人事管理、财务制度、征税章程统一。清朝旧海关实行包税制度,只要完成定额,之外的税款自行处理,大量税款流入关员个人腰包。为此,关员任意征收,对外商随意敲诈勒索。洋人统治下的海关,实行实征实报,征收费用和税款分开,保证税款不受影响。清朝旧海关没有财务制度,海关监督上任时,带一个账房先生管理账目,财务管理原始落后,永远是一笔糊涂账;洋人统治下的海关,请英国财务部专家,专门设计了一套现代的财务管理制度,科学合理。海关管理的良好政绩,为晚清政府全面推行的“洋务运动”提供理论和经济支持,更为晚清的政治体制改革,提供了可资借鉴的经验,对促进国家管理近代化,起到了客观的推动作用。有学者认为,大清帝国唯一没有贪污腐败的衙门就是中国海关。英国人赫德一手打造的廉洁“洋关”经验,选人用人、会计制度、监督审计制度以及巡视制度等管理方法,对我们今天的组织管理体系,仍有一定的借鉴意义。

针对当时中国封建落后、闭关自守和积贫若疾的实际,海关中的洋员呼吁政府对内政、外交、军事进行改革,并为洋务运动提供理论支持。在海关的大力推动和积极参与下,清政府开展了洋务运动,打开了对外交往的窗口。海关十分关心清政府的国防,提出并帮助建立起北洋海军。

近代海关促成了大清国第一使团出使欧洲,带队的就是海关总税务司赫德的文案秘书斌椿。一行人在欧洲呆了110天,目睹了西方政通人和的景象和先进的科学技术,留下了《乘槎笔记》、《航海述奇》的考察纪录。我们现在用的标点符号,就是由《航海述奇》的纪录而来。随后,海关又促成中国政府派郭嵩焘任驻英公使。公使团的接待任务,就由海关驻伦敦办事处金登干负责安排,公使的活动经费,也由海关提供。通过书中的描述,我们可以看出,赫德尽管有企图控制和影响清廷外交的意图,但客观上契合了为中国开拓近代外交的作用,其积极作用应占主要方面。

近代海关还推动近代教育的发展,向各地同文馆提供经费,并从海外选拔优秀人才到学校任教,同文馆设置的自然科学和人文学科,客观上也符合中国自强与启蒙的需要。它冲击科举制度和封建思想,开阔了国人的视野,其毕业生渐为中国近代外交、文化、实业等各领域的中坚。此外,海关举办近代邮政,基本完成中国邮政的近代化。举办海务,引进当时世界的先进技术,在沿海沿江兴建助航设施,还建立了气象、检验检疫、商标注册及代表清政府组织参加世博会等,为中国取得良好声誉。

中国近代海关洋员在中西文化交流进程中起到了桥梁的作用。中国近代海关洋员来自世界20余个国家,总人次达8万之多,是中国政府历史上最大一次雇用庞大的跨国工作群体。他们在参与文化传播时,不仅仅是西学东渐式的单向传递,而且还包括东学西引。如帮助西方大学开设汉语课程,翻译中国经典名著,通过筹办博览会收集展示中国风物,传播中国文化信息,介绍中国社会情况,促进西方汉学的兴起。在当时中国政府尚未有意识地组织对外文化传播的情况下,这种由弱国向强国的文化输出现象难能可贵。尽管他们的主要职责是履行海关职责,但他们充当了历史的不自觉的工具,给中国带来了西方现代文明,给西方捎去了中国传统文化,对沟通中西关系、文化交流、增进理解等方面功不可抹。

“海关”对中国近代化的客观推动,是本书的一条重要线索。书中以大量史料佐证,近代海关不仅是管理进出口业务的单一职能机关,而且深度参与大清帝国政治、经济、社会、文化等诸多方面。作者通过对旧中国海关的描述,一方面让人在深思感悟今天国门的来之不易,另一方面也启迪我们在当下的社会中,该如何看待评价西方文化,如何借鉴运用西方技术。

书中对赫德这位曾经掌管中国海关管理权半个世纪的显赫人物,给予了一定的重墨,基本勾勒出这个自称清政府“太上顾问”,实际上是总理衙门“可以信赖的顾问”的真实形象。更为可贵的是,作家捕获了一个个生动的历史瞬间或者经典细节,间或穿插一些关键人物的故事,画龙点睛,紧扣主题,为读者打开了一扇管窥中国近代历史变迁的“海关之窗”,为我们从海关这个视角更深入地了解和把握中国近代历史,提供了丰富多彩纵深的媒介资讯。

全书故事情节生动,每一个章节既可独立成篇,又串联成珠,贯穿中国近代海关发展始终。语言生动活泼,明白晓畅,读来毫不晦涩,即符合当时社会状况、人物身份,又与当下社会流行的思维语言相接,于诙谐质朴中实现雅俗的交融,在谈笑之间洞悉了人性的幽微。文中配了大量的历史照片,使得文字与图片相得益彰,更生动地展示中国近代史的变迁。

全书20余万字,共分十二个章节,以鸦片战争中国关税自主旁落为始,至1949年新中国成立、海关获得新生结束。近百年的中国近代史的风云变幻,浓缩于海关这轴历史画卷上,在读者眼前徐徐展开。读来满纸辛酸,旧海关清脆悠远的钟声,仿佛又在耳畔回响,让人不忘历史,并在回味中警醒反思。

2012年,《中国作家》第4期刊登了吴煮冰的《背黑锅的吴健彰》一文,文中详尽描述了中国近代海关管理大权旁落的过程。1853年,上海小刀会起义,江海关工作停顿,外商以此为借口,拒纳关税,英国驻上海领事阿礼国乘机诱迫海关监督吴建彰邀洋员“帮办税务”,染指海关管理权,外籍税务司制由此草创。随后广州、汕头等海关相继聘请外国人管理,洋人控制的海关逐步壮大。《背黑锅的吴健彰》不仅记述了中国海关的管理权渐趋沦丧的过程,还以大量历史细节,描述了鸦片战争对当时社会底层民众风俗习惯的影响,揭示了晚清官场的腐败生态链,剖析了在外国资本入侵形式下的浙商、粤商各自复杂而微妙的心境。这篇文章的主要内容略经改写,便成为《帝国海关》的第二章《洋人从此进入海关》。其实,《帝国海关》书中的很多章节,在成书前都在报纸杂志公开发表过。由此可以看出,《帝国海关》不是急就章,而是作者数载批阅、多次增删、苦心经营、集腋成裘的历史巨著。在当下浮躁的社会风气中,作者耐得住寂寞、从容淡定的品质尤为可贵。

(作者单位:广东省委党校(广东行政学院)党史党建部)